あなたの家の排水溝から海に流れるマイクロビーズ

33万粒

これが,1本の洗顔料チューブに含まれるプラスチックのマイクロビーズの数です(OTTAWA CITIZEN Aug 17 2014).

マイクロビーズとは,サイズが5マイクロから1ミリメートル程度の小さなプラスチックのビーズです(Elias 2017).マイクロプラスチックの1種です.

洗顔料,歯磨き粉,ボディシャンプーなどパーソナルケア商品の洗浄力を高めるために使われます.よく「スクラブ粒」と呼ばれます.また化粧品に入っているキラキラのラメなどもマイクロビーズです(Fendall & Sewell 2009).

洗顔料で見られるポリエチレン製のマイクロビーズの例.(a)から(d)は異なるブランドを示す.スケールバーは500マイクロメートル.Source: Tanaka & Takada (2016) Scientific Reports 6: 34351 (Creative Commons BY 4.0)

あなたが顔を洗うとき,歯を磨くとき,使用されたマイクロビーズは,排水溝を流れます.下水を流れ,下水処理場にたどり着きます.

しかし,マイクロビーズはサイズが非常に小さいので,一部は下水処理場を通り抜けて「浄化された水」と一緒に海に出ていってしまいます(Elias 2017).

テニスコート300個分

米国では,2015年の時点で,毎日8兆個のマイクロビーズが水圏に流れ込むと推定されています(Rochman et al. 2015).

仮にマイクロビーズの直径を100マイクロメートルだとすると, 1日にアメリカから排出されるマイクロビーズを全部敷き詰めたら,テニスコート300個以上になります(Rochman 2015).

EUでは,2012年の時点で,最大4,360トンのマイクロビーズが使用されました(UNEP 2015).イギリス(UK)だけでも毎年680トンのマイクロビーズが使用されています(Green Alliance).

  • Q
  • A

Question

私の使ってる商品にマイクロビーズは入っていますか?

Answer

マイクロビーズは,様々なプラスチック素材から作られます.たとえばポリエチレン,ポリ乳酸 (PLA), ポリプロピレン,ポリスチレン,ポリエチレンテレフタレート(PET)などがあります.

ほとんどのマイクロビーズは,ポリエチレンかポリプロピレンでできています.商品の成分表を見てください.ポリエチレン末やポリプロピレン末,コポリマー,などと表記されています.

危険な化学物質を運ぶマイクロビーズ

海に入ったマイクロビーズが恐ろしいのは,汚染物質の運び手になることです.マイクロプラスチックは,小さなスポンジのように海洋中に残留している多くの汚染物質を吸着します(Teuten et al. 2009, Engler 2012).

マイクロビーズは,動物プランクトンなどの食物網の底辺を支える小さな動物たちに誤食(誤飲)されることが,実験室で明らかになっています(Cole et al. 2013).

したがって,汚染物質を吸着したマイクロビーズが,動物プランクトンに食べられ,それを魚介類が食べ,私たちの食卓に上がってくる可能性もゼロではありません(Thompson 2015).

マイクロビーズを阻止できる処理場はごく僅か

マイクロビーズの高い除去率(98%—99%)を誇るどんなに高性能な排水処理場でも,100%ではないわけです.毎日処理する水の量がものすごく多い場合は,わずか数パーセントの抜け出したマイクロビーズの量が,結果的にすごい量になります(Horton et al. 2017).

最近のカリフォルニアで行われた研究では,排水処理場の浄水プロセスに125マイクロメートルのフィルターをかませることで,マイクロプラスチックをほぼ完全に除去できたといいます(Carr et al. 2016).

しかし,高性能な下水処理施設をもった国はごく僅かで,未だに多くの国では,未処理の下水をそのまま川や海に垂れ流しているという実態があります.

世界183カ国・地域の排水処理能力を調べた研究では,平均所得の高い国ほど処理能力が高い傾向が見られましたが,中南米,サブサハラアフリカ,南アジアでは処理能力が最低レベルでした(Malik et al. 2015).

ただし,いくら高性能でも,大雨が降ると,日常の生活排水に加えて大量の雨水が下水に流れ込むため,排水処理場の処理能力が落ち,大量のマイクロビーズが排水処理場を抜けてしまう問題を抱えています(UNEP and GRID-Arendal 2016).

なお,海に捨てられる海洋プラスチックごみのうち,マイクロビーズの割合はおよそ1%です(Green Alliance).割合としては少ないですが,全体の海洋プラスチックごみの量が年間800万トン以上であることを考えれば(Jambeck et al. 2015),その量は決して少ないものではありません.

各国ではじまるマイクロビーズ禁止法.対応遅い日本

米国では,オバマ元大統領がマイクロビーズを禁止する法案にサインし,2017年の7月からマイクロビーズ入りのケア商品の生産が終了しました.2018年7月からマイクロビーズ入り商品の販売も終了します(U.S. Food & Drug).

台湾はアジアに先駆けて,マイクロビーズ入りのケア商品の販売を禁止する方針を決めました(NNA ASIA Aug 25 2016).2018年には輸入・生産を停止,2020年には販売を停止するようです.

日本ではまだそのような動きはありません.企業レベルで自主的に対応を求めている程度です(International Pellet Watch March 2016).花王がすでにマイクロビーズ入り商品の販売をやめ(KAO),資生堂が2018年にマイクロビーズ入り商品を販売しないと決めました(SHISEIDO).

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