海洋プラごみの総量ってどれくらい?

一体,どれぐらいの量のプラスチックが地球上に捨てられたのでしょうか?

今日までに大量生産されてきた全てのプラスチック量を推定した調査によれば,現在までにおよそ83億トンにのぼるプラスチックが製造されたとされています(Geyer et al. 2017).2015年までにおよそ63億トンものプラスチックが廃棄物となり,そのうち9%はリサイクルされ,12%は焼却処分されましたが,残りの79%のプラスチックごみは埋め立て処理されたか自然環境へと廃棄されました(Geyer et al. 2017).

2010年の間だけでも480万トンから1270万トンものプラスチックごみが,世界192カ国の沿岸国から海に入り込んでしまったことがわかっています(Jambeck et al. 2015).

別の推定では,毎年およそ1230万トンのプラスチックごみが海に入り込んでいるとされています(Eunomia 2016).そのうち80%以上が陸上由来の廃棄物です.これらの大半がプラスチックボトルやプラスチック包装で占められています(Eunomia 2016).残りの20%の海洋プラスチックごみは,主に船舶活動や漁業活動(紛失または遺棄された漁具)から放出されたごみが原因です(Eunomia 2016).

すでに海に流出したプラごみの総量は1億トン以上?

プラスチックの構造は極めて強固で安定しており,生物に分解されることはほぼありません(Andrady 1994).やがて自然崩壊しますが,その速度は極めて遅く,海の中に入ったプラスチックが物理的に分解されるには数百年〜数千年の長い時間が必要です(Barnes et al. 2009).

1950年頃から大量生産が始まったプラスチックのうち,海に流れ込んでしまったプラスチックは,すべて今なお現存すると考えられます(UNEP & GRID-Arendal 2016).

では,1950年頃から海に流れ込み,海洋に蓄積したプラスチックの量はどのくらいになるのでしょうか?

生産されたプラスチックごみが海に漏れ出す率はおよそ3%と推定されており(Jambeck et al. 2015),すると海洋に流出したプラごみの総量は,ラフに推定すると2億5000万トンになります(83億トンの3%).

消えたプラスチックの謎

廃棄されたプラごみのおよそ半分は(ポリエチレンPEのように)海水よりも比重が小さく海水に浮き、半分は(ポリエチレンテレフタレートPETのように)海水よりも重く沈みます(PlasticEurope 2015)。

海洋に蓄積した全プラごみ量を2億5000万トンと仮定すると(Jang et al. 2015)、海表面を漂う「軽い」プラスチックは1億2500万トンとなります。軽いプラスチックの一部は浜辺や沿岸域にとどまりますが、6割以上は外洋に流出すると推定されています(Lebreton et al. 2012)。すると少なくとも7500万トンの軽いプラごみが外洋に運ばれ表層に浮いている計算になります。

しかしながら、実際に観測とシミュレーションに基づく海表面のマイクロプラスチックの量は9万3000トン〜23万6000トンに過ぎませんでした(Cózar et al. 2014Eriksen et al. 2014van Sebille et al. 2015)。

この値には、もっと大きな”マクロ”プラスチックが含まれていないので、その値およそ20万3000トン(Eriksen et al. 2014)を加えると、実際に全世界の海の表面に浮かぶプラごみの総量は約44万トンになります(23万6000トン+20万3000トン)。

しかし、この値は海に浮かんでいるはずだった7500万トンの0.6%しか説明できていません。残りの99%以上が表層から失われたことなりますが、その行方がまだ明らかとなっていないのです。これをthe missing plastics(消えたプラスチック)と言います。

軽いプラスチックでも、微細化して(細かくなって)、生物が付着すると沈降し、また小さなマイクロプラスチックは動物プランクトンなどに摂食され糞とともに沈降します。

そのため大部分のプラスチックは深海底に沈んだと考えられていますが(Woodall et al. 2014)、深海域におけるプラごみの情報は極めて乏しく、the missing plasticsを説明できるほど大量のプラごみはまだ深海底で見つかっていません。これからの研究が待たれています。

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