食用魚に紛れ込むマイクロプラスチック問題

海洋プラスチックごみ

マイクロプラスチックは,浜辺や浅い海から深い深海まで,海のありとあらゆる場所で見つかっています.そして無数の海洋動物に食べられています.そこには私たちが食用とする魚類や貝類も多く含まれています(Kühn et al. 2015).

東京農工大の研究チームは,煮干しの原料となるカタクチイワシ(Engraulis japonicus)の消化管からプラスチックが見つかったと発表しました(Tanaka & Takada 2016).

カタクチイワシは煮干しとして利用されるだけでなく,その稚魚は「シラス」として私たちが親しんでいる魚でもあります.

研究チームは,東京湾で採集された体長10cmほどのカタクチイワシ64匹の消化管を調べ,そのうち約8割となる49匹の消化管から,合計150粒のマイクロプラスチック(1匹あたり平均2.3粒)を見つけました(Tanaka & Takada 2016).

150粒のマイクロプラスチックのうち,約8割は大きさが0.1 mmから1 mmの大きさであったといいます(Tanaka & Takada 2016).

海洋プラスチックごみ

世界中の食用魚の消化管からプラスチック

日本のカタクチイワシだけではありません.マイクロプラスチックは世界中で様々な食用魚に誤食(誤飲)されています(Anastasopoulou et al. 2013, Foekema et al. 2013, Lusher et al. 2013, Collard et al. 2017, Collard et al. 2015, Romeo et al. 2015, Romeo et al. 2016, Neves et al. 2015).

太平洋ごみベルトで有名な北太平洋環流では,調べた魚の10%-35%の消化管の中からプラスチック片が見つかっています(Boerger et al. 2010, Davison & Asch 2011).

ヨーロッパでは,英仏海峡に生息するニシン,マイワシ,カタクチイワシ,アジ,ホワイティング,マトウダイ,ホウボウ,カレイの仲間などの重要な食用魚からプラスチック片がでてきました(Lusher et al. 2013, Collard et al. 2015, Collard et al. 2017).

海洋プラスチックごみ

北海とバルト海でも,ニシン,アジ,タラ,コダラ,カレイの仲間などの消化管からプラスチック片が見つかっています(Foekema et al. 2013, Rummel et al. 2016).また,ポルトガルの沿岸でも,26種の食用魚からプラスチックがみつかっています(Neves et al. 2015).

地中海でもハダカイワシからプラスチック片がみつかりました(Romeo et al. 2016).さらに深海魚からもでてきます(Anastasopoulou et al. 2013).

アメリカとインドネシアの魚市場で購入した魚を調査した研究では,なんと4匹のうち1匹の割合(25%!)で,消化管からプラスチック(破片または繊維)が見つかったと報告しています(Rochman et al. 2015).

海洋プラスチックごみ

ニシン,アジ,イワシなどのろ過食性(プランクトン食性)の魚は,プランクトンを食べる際に一緒に紛れ込んだマイクロプラスチックを摂食していることが考えられています.

一方で,タラなどの海底の無脊椎動物(貝など)を食べる魚は,海底生物が食べたプラスチックを一緒に飲み込んでいる可能性があります.プラスチックを食べたプランクトンを食べてしまうこともあるでしょう.これをプラスチックの2次摂食といいます.

プラスチックを食べた魚を食べることによる2次摂食も起きています.地中海では,メカジキ, タイセイヨウクロマグロビンナガといった大型の回遊魚から,調査した個体の約2割の消化管からプラスチックがでてきています(Romeo et al. 2015).

海洋プラスチックごみ

食べても影響はないのか

現時点では,胃の中に(わずかに)プラスチックがあるからと言って,それがどれだけ魚の健康状態に影響があるかはよくわかっていません(Foekema et al. 2013, Davison & Asch 2011, Rummel et al. 2016).

しかし,大きさがほとんど1mmよりも小さなマイクロプラスチックには,プラスチック製品の製造過程で加えられた添加剤や,海中から吸着した内分泌攪乱物質などの様々な有害物質が含まれている場合があります(Rochman 2015).

イタリアの研究チームは,マイクロプラスチックが吸着した汚染物質が魚の健康状態に影響を与えること報告しています(Pedà et al. 2016).研究チームは,ポリ塩化ビニルで作ったマイクロプラスチックと,それを汚染された海域にしばらく「漬けておいて」汚染物質を吸着させたマイクロプラスチックを用意し,魚(ヨーロピアンシーバス)に食べさせました.

その結果,素のマイクロプラスチックを食べさせた魚と汚染したマイクロプラスチックを食べさせた魚では,それぞれ摂食60-90日後に,腸下部に中程度から著しい変形が認められました(Pedà et al. 2016).

海洋プラスチックごみ_マイクロプラスチック

世界的には,人ひとりあたりに年間でおよそ20kgの魚を消費すると言われており,海産物が世界のタンパク質消費量の約17%を支えています(FAO 2014).そのためプラスチックが人間に誤食される可能性も十分に考えられるのです.

普通,魚の内蔵まで食べることは少ないので,マイクロプラスチックを直接食べてしまうことは少ないかも知れません.しかし小さな小魚はまるごと食べる場合がありますし,ましてプラスチックから魚の脂肪に乗り移った化学物質まで避けるのは無理です.

ただし,プラスチックを誤食した海産物を食べることで,それが人間の健康に影響を及ぼすかどうかは分かっておらず,さらなる研究が必要とされています(Lusher et al. 2017).それにしても,人が食べるだけに心配はつきません.

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